Keno is een van de oudste casino games ter werled. Het spel is ontstaan in de oudheid, in China, tegelijk met bepaalde andere spelletjes. Poker, bijvoorbeeld, is ook Chinees van oorpsrong.
Keno bestaat nu zo’n 3.000 jaar en was ontwikkeld door Cheung Leung, een heerser van de Han dynastie. De legende is dat Leung’s stad werd aangevallen en dat zowel geld als provisies op begonnen te raken. In eerste instantie werd er meer belasting geheven, maar dit veroorzaakte een opstand onder de bevolking. Leung besloot dus om een loterij te maken. Het oorspronkelijke spel was gebaseerd op een educatief Chinees gedicht, wat vooral gebruikt werd om de 1,000 verschillende Chinese symbolen te leren schrijven.

Zhou Xingsi heeft get dedicht geschreven, maar Leung koos slechts 250 van de 1.000 tekens. Uit deze 250 koos hij er later 120. Deze 120 tekens werden onderverdeeld in subdivisies. Elke subdivisie bestond uit acht tekens en de winnaar van het spel was iemand die de hele subdivisie correct kon raden.

Interessant genoeg is het niet duidelijk hoe het spel werd opgezet met betrekking tot het verhogen van het inkomen van de stad van Leung, maar men dent dat degene die de subdivisie goed raadde, geen belasting hoefde te betalen.